Quels sont les bienfaits de la griffe du chat ?

griffe du chat

La griffe du chat est un nom qui évoque des rituels de sorcellerie ou une amulette mystérieuse. Il s’agit en fait du terme désignant la plante exotique Uncaria tomentosa. Son potentiel de guérison est utilisé depuis l’Antiquité. Aujourd’hui, cette herbe péruvienne est un complément alimentaire populaire, auquel certains attribuent des effets exceptionnels, la griffe du chat soignerait le cancer, le diabète et même le VIH. Mais que contient réellement la griffe du chat ?

Caractéristiques et origine de la griffe du chat

L’utilisation médicinale de la griffe du chat est connue principalement par les peuples indigènes. Les tribus connaissent trois formes de cette espèce, elles les distinguent par la couleur de l’écorce, qui après la coupe devient blanche, jaune foncé ou rouge foncé. La couleur détermine le contenu médicinal et l’utilisation de l’herbe connue sous le nom de griffe du chat. Les indigènes apprécient surtout l’écorce jaune foncé.

Uncaria tomentosa, également connu sous le nom de griffe du chat, vilcacora ou écorce de loup, est une liane ligneuse appartenant à la famille des marzanacées. Cette herbe ressemble à un énorme buisson en apparence, elle peut atteindre une hauteur de même 20 mètres. Ses petites fleurs sont de couleur orange, tandis que le fruit en forme de poche contient des graines de 3 millimètres. La griffe du chat tire son nom des épines crochues caractéristiques qui se trouvent sur la face inférieure de ses feuilles. La période de floraison de cette plante dure d’octobre à novembre, tandis que les fruits apparaissent en décembre. Il pousse à l’état sauvage dans le bassin amazonien, dans les forêts d’Asie et dans les jungles africaines. Étant donné qu’en dehors de la zone amazonienne, le chutney de palourdes n’a pas des propriétés aussi riches pour la santé, il n’est cultivé que dans le bassin amazonien. En tant que complément alimentaire, cependant, il est répandu dans le monde entier.

Qu’est-ce qu’il y a dans la griffe du chat ?

La principale ressource curative de la griffe du chat est la peau de la racine, ainsi que de ses jeunes pousses et feuilles. La racine contient des alcaloïdes oxindoles pentacycliques et des substances actives. Les feuilles et les pousses, quant à elles, contiennent de petites quantités d’acouamigine, ainsi que des glycosides, d’acide quinovique, des polyhydroxy triterpènes, des stéroïdes et d’autres composés actifs. Pour être sûr d’acheter un complément composé d’une plante de bonne qualité, contenant un ensemble de substances précieuses pour votre santé, vous devez choisir un produit d’une marque connue et éviter les compléments provenant de sources inconnues.

Des études de laboratoire menées sur des animaux prouvent que l’utilisation de produits contenant de l’extrait de vilcacora peut entraîner une amélioration multiforme de la santé. Des chercheurs canadiens ont découvert que les alcaloïdes contenus dans la plante sont capables de stimuler les globules blancs chez les rats. Une autre expérience a montré, à son tour, que les alcaloïdes améliorent la phagocytose, c’est-à-dire le processus de recherche et de destruction des agents pathogènes par les globules blancs. Sur cette base, on pense que cette plante peut avoir des effets immunostimulants. En outre, des antioxydants qui combattent les radicaux libres ont été trouvés dans la composition du vilcacora, ainsi que des composés qui réduisent l’inflammation, ralentissent le rythme cardiaque et retardent la croissance des tumeurs. Il a également été démontré que la griffe du chat a un effet adaptogène, ce qui la rend plus résistante au stress.

Quand est-il conseillé de donner un complément de griffe du chat ?

En raison de ses prétendus effets immunostimulants, anti inflammatoires, antiseptiques et adaptogènes, les préparations de vilcacora sont recommandées par les naturothérapeutes. Certains praticiens affirment que la griffe du chat a un effet thérapeutique sur le VIH et le cancer. Toutefois, en raison du manque de preuves scientifiques existantes, ces informations doivent être traitées avec un certain scepticisme. Une attitude similaire doit également être adoptée à l’égard des informations sur le prétendu effet contraceptif de cette plante. Pour l’instant, le capsicum est utilisé par les gens comme complément alimentaire ayant des propriétés préventives et de soutien à la santé, ainsi que comme ingrédient de dentifrices à base de plantes et de crèmes pour la peau.

La griffe du chat est-elle un médicament miracle ou un complément alimentaire ?

Les propriétés curatives de la griffe du chat étaient déjà utilisées par les Incas. Cette plante était considérée comme un contraceptif, un stimulant de l’immunité et un remède miracle contre le cancer et les infections virales. Les Indiens péruviens traitaient la griffe du chat de la même manière. Aujourd’hui, cependant, la vilcacora est principalement un complément alimentaire soutenant le traitement de diverses maladies. Les connaissances des Incas et des Indiens péruviens ont inspiré la pharmacie moderne à effectuer des tests photochimiques et pharmacologiques sur les extraits de l’écorce de cette plante. Depuis la fin du XXe siècle, des recherches approfondies sur son potentiel médicinal sont en cours.

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